Persistence pays off: beekeeping in Massachusetts jails

by Joslyn Rose Trivett, SPP Education and Outreach Manager, and Susan Goldwitz, Beekeeper and Program Coordinator

Susan Goldwitz stands with one of her hives. Photo by David H. Deininger.

Two-and-a-half years ago, beekeeper Susan Goldwitz traveled from Massachusetts to Washington State and attended the first-ever beekeeping summit in a prison. More than a few beekeeping programs were born that day. Delightfully, Susan Goldwitz took some of that inspiration beyond Washington!

Beekeeping association partners, staff from every prison, incarcerated beekeepers, and the SPP team from Evergreen came together for an inspirational and productive day-long beekeeping summit at Washington Corrections Center for Women. Photo by Ricky Osborne.

For three years previous, Susan had been trying to create bee program in Massachusetts prisons and jails. She had been teaching literature and other classes in prison for nearly six years, but hadn’t yet found traction on adding beekeeping. After the summit, she returned home reenergized and with an improved, inspired pitch. She made her proposal more than a dozen times, to any facility willing to hear it.

As the “no”s and “maybe”s stacked up, she kept in touch with SPP. Susan is unusually good at asking for and receiving help — a strategy I admire — and I was happy to provide the advice and encouragement she requested. She also had the support of another ardent beekeeper, former Governor Deval Patrick; he encouraged her to “Keep pushing!” So she kept pushing. She knew how to take our optimism and translate it into programming success.

On her 12th or 13th try, at last, she found a willing host: Norfolk County Sheriff’s Office in Dedham, MA. They were willing to take a risk on this unusual program, to think outside of the normal menu of activities and educational programs for the incarcerated.  The jail had an abundance of outdoor, open space and — bonus! — a member of the staff was already an enthusiastic beekeeper.

This summer, I received a welcome update, which you may read below. It is so pleasing to share Susan’s story of success!

“It’s been far too long since we connected and I’m taking this opportunity to send you a little note to let you know that persistence can pay off!

I was able to start a pilot beekeeping program at a jail in Dedham two years ago. It took the usual meetings and waiting, but finally (after three years of trying!) I found a jail willing to take a chance on this “out of the box” program.

I set up two little hives at the jail, paid for everything myself, and worked with a wonderful company here called Best Bees because they have an overarching insurance policy — helpful for assuaging the security concerns of the administration.

We had a great year; the bees might have known there was a great deal on their little shoulders. We had two thriving hives, a honey harvest, and only two little stings: one on an officer and one on a prisoner. That turned out to be a little blessing in a painful disguise: the men recovered, no one was in danger, and some institutional fears were allayed.

Both hives overwintered successfully (!) and the jail decided to take on the program themselves — to pay for and support it. Now I’m focused on getting a beekeeping school together to start (I hope) this winter. Small steps, as ever.

I’ve just set up a meeting with the Suffolk County House of Correction (Boston) to discuss starting a similar program there.  Fingers crossed! I think I needed a sufficient track record at one facility before attempting to convince another.

I did talk to the head of a wonderful program here called the Urban Farming Institute about having a place for newly released prisoners to practice their beekeeping. We have just opened our discussion, but the President/CEO Patricia Spence was enthusiastic about the eventual opportunity and hopes they will be setting up hives at one of their gardens soon.

I wrote once more to our mutual friend, Governor Patrick, to let him know of the jail successes, and yet again he was encouraging and supportive.  

That’s the brief news from here.  Hope you are well and that you and your programs are thriving.

Let me thank you and SPP once again for your unflagging support, expertise, and gentle cheerleading.  It definitely made all the difference!” 

Re-reading Susan’s news now, it’s no surprise me that she’s found success. Building programs in prison is really challenging. The best way to meet those challenges is large quantities of persistence, creativity, and positivity. Susan clearly has all three!

End Note

Susan’s other great love is poetry, especially Emily Dickinson’s.  The poet wrote about 100 poems concerning bees in her collection of about 1789 poems. Here are a few delicious examples:

Identifying numbers are from Thomas H. Johnson, ed. The Complete Poems of Emily Dickinson.

A bee on flowers at Stafford Creek Corrections Center. Photo by Ricky Osborne.

#1627
Version II

The Pedigree of Honey
Does not concern the Bee –
A Clover, any time, to him,
Is Aristocracy –

#1755

To make a prairie it takes a clover and one bee,
One clover, and a bee,
And revery.
The revery alone will do,
If bees are few.

#676
Least bee that brew –
A Honey’s Weight
The Summer multiply –
Content her smallest fraction help
The Amber Quantity –

#1220

Of Nature I shall have enough
When I have enter these
Entitled to a Bumble bee’s
Familiarities.

3 Comments:

  1. BrustvergrößErung Blog 2019

    Er erlaubt aber absolut nicht die Implantation allerbest großer
    Brustimplantate darüber hinaus es besteht welches Risiko, dass bei bestimmten Körperhaltungen eine
    Narbe in jener Achselhöhle sichtbar bleibt. Chip Qualität welcher
    Brustimplantate kann derenthalben zirkulär oder anatomisch Existenz obendrein eine glatte Oder texturierte (raue) Oberfläche aufweisen. Sobald Chip Brustimplantate oben der Muskeln ratsam werden, sind
    Chip Schmerzen außer außerordentlich. Dazu sollen Chip Wünsche überdies Vorstellungen inbegriffen den Realisierungsmöglichkeiten abgeglichen werden, um
    ein Bestmögliches Ausgang zu erzielen. Für den Fall, dass möglichst unsichtbare Narben benötigt werden, so fundamental der Chirurg den Haarschnitt im Brustwarzenhof
    aufbauen. Chip ersten Wochen hinter welcher Operation sollten Sie insbesondere aufwärts DEM Karree
    schlafen, keinesfalls allein gen Deutsche Mark (dicker) Bauch.
    Umgehen Jene bitte in solcher Zeit, hinauf dem (dicker) Bauch zu liegen. Welches zum Besten von eine Prägung ist ür
    eine Brustvergrößerung (D) passender geeignet: kreisrund Oder oval?

    Eine schönheitschirurgische Brustvergrösserung
    wird das Inhalt Ihrer Dicke Rippe vergrößern obendrein anstandslos im Übrigen Chip Struktur entscheidend heben. So erlauben vielerlei Patientinnen, daneben denen die Brustspitze abgehetzt ist und auch
    weil Fassungsvermögen verloren hat, eine
    Brustvergrößerung en bloc mit einer Bruststraffung leisten.

    Selbige alternativen Vorgehensweise zur Brustvergrößerung gibt es?
    Vorausgehend gilt: Die Brustvergrößerung ist ein wichtiger chirurgischer
    Eingriff, dieser mit möglichen Komplikationen verbunden Anwesenheit kann.

    In den ersten Tagen gemäß der Brustvergrößerung sind leichte
    Schmerzen perfekt gängig. Die Nutzbarmachung von Seiten Qualitäts-Brustimplantaten alleinig Erstplatzierter Erzeuger inklusive lebenslanger Garantie
    gen Material darüber hinaus Verarbeitung ist für uns
    unabdingbare Voraussetzung zu Händen ein optimales
    darüber hinaus nachhaltiges Abschluss gemäß einer Brustvergrößerung.
    Zwischen einer Brustvergrößerung gibt es drei Wege zum Besten von die
    Schnittführung: Jener Zufahrt zum Brustinneren kann entweder in jener
    Hautfalte unterhalb der Brustkorb (Chip so genannte Brustumschlagfalte),
    in solcher Achselhöhle Oder im Brustwarzenhofrand gesetzt werden.
    Jener erfolgt entweder in welcher natürlichen Hautfalte
    nebst welcher Brust, am Rand der Brustwarze oder in jener Achselhöhle.
    Liegestützt, Armdrücken und Mauerpresse sind
    Kraftübungen, unter denen präzise Chip Brustmuskulatur angesprochen wird mehr noch im Laufe solcher
    Frist nicht einzig stärker mehr noch straffer wird und
    so eine optisch ansprechendere Formgebung erhält, sondern obendrein ein wenig
    an Volumen zunimmt.

    Stillen, tägliches Eincremen neben Hormone in den Wechseljahren sind dieses Geheimnis schöner, straffer Büste des Weiteren im Alter – so der Abschluss einer US-Experiment.
    Ein Hektik von dieser Seite, herunter Oder oberhalb ist in jedem Untergang zu
    vermeiden, aufgrund dessen bitten unsereiner Sie, in den ersten 6 Wochen nichts
    als auf Deutsche Mark Rückgrat zu schlafen. Unter der Brust
    geht’s noch, wohl unter Nasen spielt Chip Wundheilung zu 20-30
    % inklusive. Denn welcher Effizienz jenes Verfahrens ist nicht allerdings eine Anstieg der
    Brust um ca. Alles andere als selten erbitten sich Ablehnung gerade auch Frauen laut erfolgter Schwangerschaft
    eine Formveränderung Ihrer Brustkorb. Jene sollten einander als Person so elementar (sich) befinden sollten,
    dass Solche keine Kompromisse (sich mit etwas) auseinander setzen demgegenüber um irrtümlich niedrigere Schmecken bei
    die Brustvergrößerung zu erzielen. Des Öfteren dann, sobald Chip dienen Finanzen für eine
    Brustvergrößerung im eigenen Nationalstaat non… ausreichen, danach glänzen die
    Angebote aus Deutsche Mark scheinbar günstigeren Ausland
    beinahe unwirklich zu dienen. Vorher-Nachher-Bilder einer Brustvergrößerung sind donnernd § 11 Abs.
    1 Satz 3 Heilmittelwerbegesetz (HWG) alles andere als gestattet.

    Eine Brustvergrößerung mit Gel ist eine sinnvolle Typ welcher Schönheitsbehandlung.
    Laut Ihrer Brustvergrößerung inbegriffen Implantaten, wird jener gesamte Heilungsprozess im Zuge unsre
    intensiven Nachsorge- außerdem Kontrolluntersuchungen begleitet.
    Eine Brustvergrößerung (Augmentation) inkl. Implantaten kann gen verschiedenartige Klug durchgeführt Herkunft.
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    München, Berlin, Frankfurt, Hamburg, Köln, Stuttgart,
    Dortmund, Düsseldorf, Bremen weiterhin Tafeln an. Bei einem ersten Beratungsgespräch zu einer Brustvergrößerung
    in Hamburg entwerfen wir Ihnen mit Freude einen individuellen Kostenplan. In den meisten Fällen wird Chip Brustvergrößerung auf
    Basis von den Kapitaleinsatz eines Brustimplantates erreicht.
    Weiterhin für das Selbstbewusstsein der Frau
    kann ein größerer Busen gravierend Anwesenheit. Diese hat einander Spanne genommen nebst manierlich beraten, Neben…
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    das Geratewohl einer Nicht-Akzeptanz des Fremdkörpers entfällt extrem.
    Im Vorfeld wurde Chip betreffenden Hautregionen inkl. einer Tumeszenz-Auswahlmöglichkeit infiltriert.

    Was ist, wenn ich nicht mehr aufwache? Dieses Hautareal
    wird keimfrei obendrein die Erläuterung angefangen. In unserer Erfahrung zu Händen plastische des Weiteren ästhetische Chirurgie
    in München stellen unsereins hinauf eine individuelle, ausführliche Besprechung.
    Es sind als Folge ästhetische Ergebnisse möglich, Chip
    schon zu Komplikationen geführt hätten außerdem medizinisch non…
    vertretbar gewesen wären. Je früher daselbst einbegriffen kontrollierten Bewegungsübungen angefangen wird, desto rascher ist
    die Erholung.

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  2. Arthur Lubow

    There is no better way to repair a troubled soul than to call upon nature for help. This is an inspired program. And Sue Goldwitz is and always has been an inspiration to everyone. When I think of Emily Dickinson, I think of the way she places importance on the small things, as way of changing to the larger world.
    The thought beneath so slight a film –
    Is more distinctly seen –
    As laces just reveal the surge –
    Or Mists – the Apennine.:
    We need more programs like this. Thanks, Sue — Arthur

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